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Il mondo dei cavalli, godendo di un'ampia deregolamentazione e di scarsi controlli, è un rifugio per "banditos". Benvenuti a Westworld, il mondo distopico del cavallo italiano, dove ogni reato è possibile e largamente impunito. Se siete persone per bene, e nonostante tutto non volete rinunciare ai cavalli, prevenire di avere a che fare con certe persone è meglio che curare. Istruzioni per l'uso.

Il cliente insolvente (o delinquente), istruzioni per difendersi e per non passare dalla ragione al torto

Una legge statale, il diritto di ritenzione, consente al proprietario di una scuderia di trattenere la detenzione di un cavallo il cui proprietario non ha pagato per la pensione e altri servizi che gli sono dovuti. Serve per impedire al cavallo di lasciare la proprietà fino a quando l'indebitamento non sarà soddisfatto. La legge spesso prevede una procedura per la vendita del cavallo all'asta dopo il dovuto preavviso con il rimborso del denaro dovuto e l'eventuale resto al proprietario debitore.

Non si può dire che per il cavallo essere un bene pignorabile che finisce all'asta sia una forma di tutela, quindi chi ci tiene al cavallo dovrebbe cercare di prevenire situazioni di morosità, per non trovarsi a fare delle cure che sono invasive e potenzialmente nocive per i cavalli.

I professionisti dell'equitazione rimangono bloccati con i clienti che non pagano proprio come in tutte le altre attività, sia che si tratti di costi associati a vitto, formazione, veterinario, assistenza maniscalco e altro. Un cliente moroso è una preoccupazione legittima per qualsiasi proprietario di scuderia, istruttore o fornitore di servizi veterinari. Mantenere un cavallo in condizioni adeguate, sia che cavalchi per piacere o in modo più competitivo, è innegabilmente costoso.

Proprietari di cavalli irresponsabili non tengono conto dei costi associati al corretto mantenimento dei propri equini e possono avere la pretesa di continuare a fare i proprietari senza pagare le spese associate. Partono con il ritardare i pagamenti, e quando la cifra dovuta è crescente, possono non essere disposti o non essere in grado di pagare. Cosa dovrebbe fare un fornitore di servizi per ridurre al minimo il rischio di non essere pagato e quali opzioni sono disponibili quando il pagamento non è imminente?

Questa è una linea guida generale per aiutare operatori e clienti ad anticipare i problemi prima che si presentino e per mitigare i danni prima che diventino inesorabili.

Prevenire le insolvenze è l'arma migliore

Alcune misure di base preliminari prese all'inizio possono aiutare a non trovarsi nei guai poi. Un proprietario di una struttura equina dovrebbe richiedere a tutti i nuovi pensionanti di stipulare un contratto di pensionamento. Oltre alle inclusioni standard che riguardano i servizi di base forniti e i costi, e quando sono dovuti i pagamenti per vitto, lezioni e altri oneri, dovrebbe anche specificare quando verrà imposta una tariffa supplettiva per il ritardo. Gli accordi di stabulazione dovrebbero consentire al proprietario della scuderia e / o al formatore di risolvere il contratto in caso di mancato pagamento tempestivo per i servizi eseguiti.

Il contratto di pensionamento dovrebbe fare esplicito riferimento allo statuto o regolamento della scuderia, e alle leggi civili sul diritto di ritenzione. Includere una clausola secondo la quale, in caso di mancato pagamento del denaro dovuto oltre i 30 giorni, il fornitore può esercitare l'opzione di rescindere il contratto e far valere questo privilegio. Un'altra considerazione per ridurre al minimo il rischio di rimanere bloccati con servizi non pagati è richiedere un deposito cauzionale prima di accettare un nuovo cliente.

Che cosa significa "Diritto di ritenzione"?

È il diritto previsto a favore del creditore di trattenere presso di sé una cosa che dovrebbe restituire al proprietario, fino a che questi, che è suo debitore, non adempia la prestazione. In tal modo, il debitore è indotto ad eseguire quanto dovuto se vuole tornare in possesso del bene. Il diritto di ritenzione è un diritto accessorio connesso a un credito che va dimostrato.

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Azioni che il creditore deve mettere in atto per farsi pagare il dovuto

Il creditore deve:

  • Pubblicare un elenco di addebiti,
  • Comunicare in anticipo i costi previsti quando possibile,
  • Tenere traccia delle spese man mano che vengono sostenute,
  • Identificare i servizi forniti e la data resa, come lezioni, corse professionali, farmaci o grooming (può essere utile se il cliente non paga e mette in dubbio la validità di una fattura),
  • Se un cliente non paga e contesta una fattura, può rivelarsi vantaggioso produrre prontamente una fattura dettagliata per comprovare gli addebiti.

Se un pagamento è in ritardo, il creditore è bene che parli con il cliente e provi a negoziare un pagamento tempestivo. Il tentativo di risoluzione extragiudiziale, documentato per iscritto, sarà uno degli elementi a favore del creditore in una eventuale protesta alle liti che finisca in civile o penale.

Variabili da considerare per decidere quale strada prendere

  • La persona è un cliente fannullone (ci sono quelli che transitano di scuderia in scuderia lasciando dietro di sé sempre la scia dei debiti. In questo caso quanto prima si mette in atto lo sfratto  meglio è).
  • La persona si trova in temporanea difficoltà ma in passato ha costantemente pagato a scadenza. In questo secondo caso, risolvere le fatture non pagate direttamente con il cliente senza ricorrere a costose azioni legali è ottimale se è possibile ottenere una risoluzione equa.

Se il pagamento non è ancora disponibile dopo aver ragionevolmente tentato di risolvere la questione, ridurre al minimo le perdite interrompendo i servizi forniti accessori (acqua e cibo non possono essere interrotti). Smettere di insegnare e addestrare il cavallo del cliente per evitare che le fatture aumentino.

Se il cliente inadempiente ha abbandonato il cavallo nelle stalle, non si fa più vedere, e il cavallo è a rischio di negligenza e maltrattamento, l'imposizione di un privilegio di stalliere sul cavallo può essere un'opzione praticabile.

A seconda del denaro dovuto, del valore previsto del cavallo, del legame affettivo con lo stesso e della probabilità che il cliente disponga di risorse per soddisfare il debito, o per andare a giudizio, le opzioni sono due:

  • sfratto del cavallo (e cliente) e rinunciare al credito,
  • impedire al cavallo di lasciare le stalle in attesa di essere pagati e rivolgersi ad un avvocato per cominciare la pratica del diritto di ritenzione.

Anche gli addestratori, i veterinari o i maniscalchi non pagati per i loro servizi possono far valere un privilegio sul cavallo, dal momento che nel nostro ordinamento i cavalli sono beni pignorabili per debiti. Vale la pena far valere il vincolo? Il cavallo è più di un bene, è anche un essere senziente con vincoli affettivi. La valutazione occorre farla di volta in volta, a seconda dei casi. Ci sono oggettivamente casi in cui si fa un favore al cavallo a toglierlo dal suo proprietario. Si tratta di quei casi con clienti insolventi seriali, che trascinano cavalli sofferenti da una scuderia all'altra, cavalli a cui mancano le cure necessarie e spesso non sono soddisfatti neppure i bisogni primari.

L'accordo extra giudiziale, subentro o voltura

Alle volte l'accordo extragiudiziale prevede che il cliente lasci i cavalli al creditore come forma di pagamento (trasferendo la proprietà), o gli permetta di tenerli in conto vendita per pagare i propri debiti.

Appropriarsi dei cavalli, perché non sia furto (appropriazione indebita), deve essere consensuale o l'esito di una procedura di pignoramento.

Sono variabili sia i requisiti per la vendita di un cavallo a terzi per conti non pagati, sia per la disposizione del cavallo se non si trova un acquirente. Il cavallo può essere offerto in adozione attraverso una associazione animalista (o anche senza se il cliente accetta) se non viene trovato alcun acquirente, che per il cavallo è sempre meglio che essere destinato al macello o vivere una vita di privazioni e abbandono.

Se il denaro dovuto rimane non pagato nonostante i migliori sforzi per risolvere la questione con il cliente inadempiente, occorre consultare un avvocato per discutere quale sia il ricorso legale disponibile e i tempi per il pignoramento dei cavalli a saldo fatture, piuttosto che lo sfratto esecutivo senza rivalsa sui cavalli per liberarsi dalla spesa di mantenimento degli stessi.

Evitare che il creditore diventi un delinquente

Quello che è sicuramente illegale è cercare di risolvere fuori dalla legge e consuetudini appropriate che sono legittime, in uno dei modi che seguono:

  • l'appropriazione indebita (senza fare le dovute azioni per entrare in possesso legalmente degli equini),
  • il maltrattamento degli equini (togliere acqua e cibo per forzare il cliente a portare via gli animali),
  • il finto furto, smarrimento, morte per cedere i cavalli ad un commerciante e liberarsi così del problema.

Prevenire selezionando accuratamente i clienti

Verificare l'identità della persona cui cui si vuole stringere l'accordo di imbarco per cavalli può evitare guai e fregature.

Per verificare l'attendibilità e le credenziali del cliente, consigliamo di ricercare le referenze su internet. Quando cerchi il nome del cliente, utilizza le virgolette attorno al nome stesso (esempio: "Pinco Pallino" Regione, cavallo), in modo da non ottenere migliaia di risultati sullo stesso nome, ma restringere la ricerca. 

Una ricerca su Google può rivelare più elenchi. Ci sono proprietari di cavalli che hanno precedenti di insolvenze. Ma non esiste una black-list ufficiale, per i problemi di privacy. Per gli stessi nominativi però, si possono trovare commentazioni in blog, forum o social, che indicano chiaramente che il personaggio è un noto insolvente, che passa da maneggio a maneggio lasciando debiti. Quando si hanno sospetti seri di avere a che fare con uno di questi personaggi, fare un accordo di imbarco non scritto significa cercare grane.

Le referenze, oltre che cercarle in internet, si possono chiedere risalendo alla tracciabilità degli equini, in quale maneggio erano prima e via dicendo.

Affittare o subaffittare una scuderia

Anche affittare o subaffittare una scuderia è un rischio. Ci sono persone poco serie, che passano dall'affitto di una scuderia all'altra lasciando dietro di sé l'eco dei debiti insoluti.

Buttarli fuori quando cominciano i problemi non è semplice, spesso richiede l'assistenza di un avvocato che coadiuvi lo sfratto esecutivo. Questi personaggi possono servirsi dei cavalli, e della difficoltà di spostarli, per occupare il più possibile la scuderia senza pagare l'affitto. Trascinano con sé, spesso, anche la decadenza di prestigio per la struttura, perché le negligenze in gestione degli equini attirano segnalazioni ed esposti per ipotesi di maltrattamento dei cavalli.

Non cedere mai, specialmente in subaffitto, partizioni di scuderia senza un contratto di stabulazione scritto, e verificare le credenziali delle persone a cui si affitta, è l'unica difesa preventiva.

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