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giustizia

 

(Tempo di lettura: 9 - 17 minuti)

L'equitazione fatta bene include l'arte di cavalcare, maneggiare e addestrare i cavalli che si basa su sottili interazioni tra persone e animali. Consiste in importanti passaggi di cavezza, guida, imbragatura, sellatura, montaggio e smontaggio dal cavallo, tecniche equestri. Una buona equitazione richiede che un cavaliere controlli la direzione, l'andatura e la velocità dell'animale con la massima efficacia e con sforzi minimi che si verificano attraverso la corretta applicazione di stimoli e rinforzi.

Gli approcci comportamentali corretti all'addestramento segnano il valore dell'equitazione, mentre quelli scorretti sviluppano problemi comportamentali e potenzialmente di salute nel cavallo, con conseguente declino del suo valore commerciale e della desiderabilità che ne possono inficiare il ricollocamento.

Tuttavia, i problemi possono essere gestiti con successo modificando il modus operandi del cavaliere, consentendo al cavallo di socializzare con i suoi simili, fornendo abbastanza esercizio fisico e diete adeguate insieme al pascolo e alle buone pratiche di allenamento, mascalcia e veterinaria.

La buona equitazione consiste nella conoscenza delle tecniche di gestione a terra per la cura dei cavalli, e di gestione sportiva a sella degli stessi per la disciplina praticata.

Comporta perciò una forte attenzione all'etologia del cavallo, ovvero al suo linguaggio, conoscendo il quale si possono superare le risposte innate dei cavalli alla fuga dai predatori e quindi ignorare le loro preferenze per il pascolo con conspecifici per ottenere collaborazione sulle pratiche equestri.

Per una guida corretta è necessario l'addestramento appropriato del cavallo in cui il conduttore umano introduce al cavallo nuove situazioni e associazioni mentali per creare automatismi.

L'addestramento efficace ed etico dei cavalli richiede una comprensione dei processi alla base del comportamento e dell'interazione sociale tra cavallo e umano per creare fiducia e collaborazione.

La capacità di apprendimento e addestramento del cavallo dipende da due fattori; l’intelligenza emotiva del cavallo (la sua naturale vocazione a capire cosa è meglio e cosa è peggio per lui), la motivazione (cosa ottiene in cambio nel fare o non fare qualcosa).

L'etologia equina permette di conoscere il comportamento del cavallo in condizioni naturali, i processi di apprendimento, l'influenza della prima esperienza e le forze motivazionali.

Perché il comportamento è importante nell'equitazione?

Una comprensione di base del comportamento equino è importante per una comunicazione efficace tra persona e il cavallo al fine di semplificare la procedura di allenamento.

La conoscenza comportamentale garantisce una gestione efficace del cavallo. I cavalli sono altamente reattivi e istintivamente fuggono al primo segno di pericolo. Comprendere il comportamento insieme a un buon allenamento può superare questo comportamento in modo da massimizzare la sicurezza di tutti i soggetti coinvolti. Comprendendo il comportamento del cavallo una persona può essere in grado di distinguere tra comportamento normale e anormale e quindi sapersi rapportare in modo coerente con il cavallo.

Principi comportamentali della formazione

I principi comportamentali della formazione si basano principalmente su influenze ereditarie e ambientali.

Il comportamento del cavallo dipende quindi da tutti coloro che lo hanno gestito dalla sua nascita al momento preso in considerazione. Rientrano quindi nel comportamento del cavallo le responsabilità di chi lo alleva, di chi lo ha domato, di chi lo ha addestrato e di chi lo ha impiegato in qualche attività a vantaggio umano.

L'allevatore è particolarmente responsabile nel governo dei principi ereditari, mentre l’addestratore in quelli che valorizzano le prestazioni sportive.

Le prestazioni del cavallo sono probabilmente ereditabili in una certa misura e variano da razza a razza. Alcune razze, essendo state allevate per massimizzare delle funzioni, eccellono in quelle. Si pensi ad esempio ai cavalli da corsa e alla velocità. La formazione influisce altrettanto sulle prestazioni e comportamento del cavallo, così come la sua gestione, che se è sbagliata, può rovinare le potenzialità dell’animale.

La formazione, se è etica, prende spunto dalle caratteristiche naturali del cavallo, e non forza un cavallo non adatto a un impiego a lui non favorevole. In aggiunta, è molto attenta nella fase di “doma”, investendo nel processo la giusta attenzione, pazienza, dedizione e tempo necessario.

L'equitazione porta sfide sia sociali sia ambientali e la buona equitazione non è alla portata di tutti, perché la formazione e l’ambiente giusti richiedono notevoli investimenti.

Prima dell'allenamento, un addestratore deve conoscere il livello ottimale di prestazione del cavallo e durante la formazione l'ambiente dovrebbe gli stimoli e rinforzi giusti per ottenere la prestazione in modo accettabile anche dal punto di vista etico.

Stimoli, rinforzo e risposta formano la psicologia dell'addestramento dei cavalli. Gli stimoli sono l'evento che evoca una specifica reazione funzionale mentre il rinforzo è il processo in cui il un comportamento particolare viene motivato in modo che la frequenza della risposta giusta sia automatizzata il più possibile.

Il rinforzo è in grado di condizionare le risposte a determinati stimoli. Gli stimoli sono di due tipi; condizionati e incondizionati. Lo stimolo condizionato avviene quando il cavallo risponde a stimoli appresi durante l’allenamento, noti anche come apprendimento attraverso la pratica. Gli stimoli incondizionati avvengono quando il cavallo risponde a eventi sconosciuti o è il risultato di risposte che si generano senza alcuna pratica precedente.

Gli stimoli condizionati sono spesso usati in allenamento. La teoria del rinforzo in risposta allo stimolo afferma che il cavallo percepisce uno stimolo derivante dal cavaliere: può trattarsi del frustino, delle gambe, dell’assetto in sella, dello spostamento del peso del cavaliere, della sua voce e via dicendo.

Gli stimoli sono i segnali attraverso i quali il cavaliere comunica al cavallo cosa fare. Questi segnali dovrebbero essere ripetuti molte volte durante l’addestramento, perché il cavallo capisca il meccanismo tra domanda di un’azione e risposta corretta. Tutte le forme di equitazione comportano l'uso delle gambe del pilota e delle redini per il controllo di accelerazione e decelerazione, cambio di direzione e spostamento laterale. Il cavallo quindi dà una risposta casuale allo stimolo. Se questa risposta è corretta, il cavallo riceve rinforzo o ricompensa positivi. Se la risposta non è corretta, l'allenatore può ignorare la reazione e ripetere lo stimolo o applicare rinforzi negativi fino a quando il cavallo non risponde in modo appropriato. I rinforzi positivi nell'addestramento del cavallo gli danno qualcosa che gli piace e i rinforzi negativi qualcosa che non gli piace. Sia il rinforzo positivo che quello negativo strutturano la connessione tra uno stimolo specifico e la risposta desiderata in modo tale che, quando lo stimolo specifico viene nuovamente presentato, il cavallo ha maggiori probabilità di rispondere correttamente .

In altri modi, i rinforzi possono essere naturali o primari (cibo, dolore, ritorno ai compagni di mandria) o secondari che vengono appresi dal cavallo e acquisiti per un lungo periodo. Il cavallo deve imparare dalla ripetizione e dalla comunicazione coerente e continuativa il suo impiego in un potenziale lavoro o sport.

Problemi comportamentali e loro gestione durante l'addestramento del cavallo

Il comportamento è generalmente la "prima linea di difesa" dell'animale, e definisce il modo in cui interagiscono, reagiscono e controllano il loro ambiente. L'equitazione deve essere strettamente correlata alla comprensione del comportamento del cavallo e al modo corretto di allenarlo. I cavalli vengono addestrati per eseguire i comportamenti desiderati mediante il controllo dello stimolo. Gli individui che addestrano i cavalli devono essere in grado di notare i cambiamenti nel comportamento, che spesso sono i primi segni per indicare condizioni ambientali e di gestione non ottimali. Una gestione e una formazione inadeguate prolungate possono portare allo sviluppo di aggressività nei confronti degli esseri umani.

I problemi comportamentali sono correlati a plurime condizioni: possono essere direttamente correlati a un ambiente povero di stimoli e possono essere il risultato di patologia o predisposizione neurologica. Di solito derivano dalla confusione e talvolta dal dolore causati dalle azioni di cavalieri o istruttori nei loro tentativi di addestrare nuovi comportamenti o eliminare le risposte comportamentali naturali esistenti e indesiderate. Motivazione frustrata, equipaggiamento inadeguato o usato in modo inappropriato dei finimenti e dei rinforzi, scarse tecniche di guida e di allenamento completano il quadro delle cause dei problemi comportamentali..

Tecniche inadeguate, in particolare quelle che causano risposte di fuga o comportamenti di conflitto, mettono a repentaglio la sicurezza di cavalieri e gestori e possono avere un impatto negativo sul benessere del cavallo. Allo stesso modo, alcune buone tecniche e una migliore comprensione del comportamento dei cavalli e dei loro processi di apprendimento migliorano la sicurezza sia del cavallo che del cavaliere e contribuiscono così a rasserenare i cavalli, facilitando l'allenamento.

I problemi comportamentali più frequentemente osservati nei cavalli sono i vizi di stalla come il ballo dell’orso, il ticchio d’appoggio, lo scuotimento del capo e altri comportamenti stereotipati di opposizione all’uomo (come rampare, calciare, morsicare, sbalzare e qualsiasi altro movimento teso a scaricare il cavaliere) che denotano stress, disagio, dolore, confusione o paura rispetto alla condizione in cui è gestito o allenato il cavallo.

Il cavallo che è già stato “rovinato” da un’educazione o gestione sbagliata, ha una capacità di apprendimento ridotta rispetto ai cavalli non stereotipati e il suo valore come animale impiegabile per sport o lavoro è ridotto.

Lo scuotimento della testa può inficiare la comunicazione appropriata data da finimenti e imboccatura durante l’allenamento. Il ticchio d’appoggio logora emotivamente e fisicamente il cavallo. Il ballo dell’orso può avere conseguenze dannose su l’apparato locomotore.

Alcune stereotipie sono associate ad eccesso di scuderizzazione. Altre a un rapporto conflittuale tra cavallo e chi se ne occupa.

I problemi comportamentali sono indesiderabili in quanto dannosi per il cavallo o potenziale causa di incidenti durante la gestione del cavallo o le sessioni di equitazione.

La correzione di questi problemi può essere un compito difficile. La maggior parte dei problemi comportamentali può essere risolta con successo valutando il problema e applicando tecniche di modifica del comportamento. La punizione non è quasi mai efficace nel correggere i problemi comportamentali e può comportare un peggioramento della condizione. Esistono diverse tecniche per correggere i problemi comportamentali, ma la maggior parte dei problemi può essere gestita con successo consentendo adeguata socializzazione, almeno visiva se non fisica, tra cavalli, fornendo adeguate diete ad alto contenuto di fibre e abbastanza tempo per il pascolo e gli esercizi. La fretta di arrivare a risultati è nemica di un buon addestramento, così come la scarsità di tecnica perché si punta al risparmio nella formazione.

Tecniche di equitazione

L'equitazione comprende l'addestramento del cavallo che richiede abilità, pazienza e cura del cavallo. Ci sono tre elementi chiave dell'addestramento; movimento, tocco e suono. L'equitazione è principalmente suddivisa in due tipi: occidentale e inglese. I principi di base di entrambi i tipi sono gli stessi e solo l’abbigliamento tecnico e l’equipaggiamento, come gli esercizi da fare per allenarsi, sono diversi. I dispositivi utilizzati per l'addestramento dei cavalli includono la frusta lunga, una cavezza, un sottosella, una imboccatura snodata e redini. Tutte le forme di equitazione comportano l'uso delle gambe del pilota e delle redini per il controllo di accelerazione e decelerazione, cambio di direzione e spostamento laterale. I passi dell'equitazione sono discussi di seguito.

Incapezzamento

Il primo passo dell'addestramento è l’incapezzamento dove al cavallo viene insegnato ad accettare la cavezza dal conduttore che gli si avvicina dalla sua parte sinistra. Per l’incapezzamento è meglio iniziare in giovane età. Maneggiare e socializzare frequentemente un cavallo durante la prima parte della sua vita aumenta le prestazioni rispetto alla parte successiva della vita. Può anche essere avvicinato dalla parte destra o dalla testa in avanti, ma mai dalla parte posteriore. Un cavallo nervoso può essere calmato strofinando la spalla e il collo e usando un comportamento delicato e appropriato prima di essere incapezzato. La procedura viene ripetuta per una settimana o due in modo che il puledro si abitui. La cavezza è progettata per adattarsi alla testa del cavallo in modo che gli addestratori possano controllare i cavalli mentre li guidano a mano.

Conduzione alla longia

Questa parte dell'allenamento deve essere iniziata prima dello svezzamento o subito dopo lo svezzamento prima che il cavallo diventi troppo grande da gestire. La longia viene messa prendendo una posizione sul lato sinistro del cavallo, tra la testa e la spalla del cavallo e tenendo con la mano destra la longia. Per abituare il puledro alla longia la si passa con delicatezza su tutto il corpo del puledro. Per spostare il cavallo in avanti, tirare leggermente la fune in avanti. Non appena il cavallo è gentile e si lascia condurre abbastanza bene, passeggiarlo a mano più a lungo. Lavorare con il puledro per circa 30 minuti al giorno per diversi giorni gli insegnerà a lasciarsi condurre da terra.

Lavoro alla corda

Il lavoro alla corda è un sistema di comunicazione tra addestratore e cavallo basato sui sei risultati; facendo andare un cavallo avanti, indietro, a destra, a sinistra, su o giù. Insegna al cavallo ad andare a diverse andature. Durante il lavoro alla corda un cavallo è costretto a camminare in un percorso circolare e viene spesso utilizzato come tecnica di addestramento un recinto chiamato tondino. L'uso di una lunga corda (longhina, lunga fino a 8 metri) che termina con un moschettone da allacciare alla capezza per guidare un cavallo durante l'allenamento o l'esercizio, serve a insegnare i comandi vocali di camminare, trotto, galoppo e whoa (che è lo stop). Il clic della lingua e i suoni vocali utilizzati da un essere umano durante l'allenamento alla corda hanno un impatto sul processo di apprendimento del cavallo in cui il clic della lingua incoraggia il cavallo ad andare avanti e la voce a basso tono incoraggia il cavallo a rallentare. Il lavoro alla corda inizia quando il cavallo è giovane. Richiede alcune attrezzature come una cavezza di corda, una longihina e una frusta. Il diametro della linea del lavoro alla corda può variare. Durante il lavoro l’ addestratore deve avere tutta l'attenzione del cavallo. Il passo iniziale prevede i tentativi dell'allenatore di far muovere il cavallo in un cerchio. L'allenamento inizia con un piccolo cerchio e mentre il cavallo impara a rispondere ai comandi, il cerchio si allarga. Una frusta leggera può essere usata per far muovere il cavallo. Tieni il gambo di piombo in una mano mentre sei in piedi vicino all'area del fianco del cavallo e mantieni la longhina nell'altra mano. Per far partire il cavallo, occorre incitarlo al passo, e toccarlo al sedere con la frusta leggera. Per insegnare al cavallo a fermarsi si dice "whoa" e si dà uno strattone leggero alla longhina. Al cavallo viene insegnato a trotterellare dicendo trotto e picchiettarlo da dietro – senza toccare il cavallo - con la frusta. Viene insegnato a galoppare allo stesso modo. Lavorare il cavallo in entrambe le direzioni allo stesso modo in modo che il cavallo apprenda un'abilità nel muoversi in entrambi i modi in un cerchio. Le andature più veloci dovrebbero essere insegnate solo in un grande cerchio. Il cavallo può apprendere a rispondere ai comandi vocali. Il lavoro alla corda non dovrebbe essere fatto per più di 10 minuti all'inizio. Successivamente, il tempo viene gradualmente aumentato a 20 minuti. Con il cavallo maturo all’addestramento, sono necessari 25 minuti per l'allenamento di un cavallo alla corda, durante i quali i cavalli sono esaminati e allenati a procedere sia da sinistra che da destra, al passo, trotto e galoppo.

Sellaggio

Prima dell'inizio del processo di sellaggio, il cavallo avrebbe dovuto essere curato, specialmente nell'area della sella e della circonferenza. Prima che la sella sia posizionata su un cavallo, le aree del dorso e del cavallo devono essere ispezionate per assicurarsi che siano pulite e che tutti i peli siano nella loro direzione naturale. A volte il peso do cavaliere e sella inducono un'estensione complessiva della schiena che può contribuire a lesioni dei tessuti molli. Per questo è importante che la sella sia acquistata possibilmente su misura per il cavallo e che il cavaliere abbia un peso proporzionato rispetto alle dimensioni del cavallo. Durante il sellaggio a un cavallo viene insegnato a stare calmo e fermo. Prendi una sella in mano, agitala attorno al cavallo e posala delicatamente sul suo dorso dopo aver riposto le protezioni. Il sottosella o la coperta sono posizionati vicino al garrese e si estendono verso il centro della spalla. Lo scopo del sottosella è di evitare sfregamenti o disagi durante la guida. Una volta che la sella è al suo posto, il cavallo fa immediatamente uno sforzo per rimuovere la sella attraverso l'instabilità e continua fino a quando non diventa familiare con la sensazione della sella. Principalmente la sella viene montata dalla parte sinistra del cavallo. Una volta che il cavallo viene a conoscenza della sellatura dal lato destro, diventa progressivamente in grado di accettare il procedimento da entrambi i lati.

Imbrigliare

Imbrigliare un cavallo comporta mettergli un freno nella bocca del cavallo e mettere una testiera sopra le orecchie. Una briglia è un pezzo di equipaggiamento usato per condurre e dirigere il cavallo. Consiste in alcuni cinturini in pelle che avvolgono il muso e la testa del cavallo e che si collegano a un “freno” che va messo nella bocca del cavallo. La punta dovrebbe poggiare correttamente sulle barre della bocca nello spazio interdentale. L’imboccatura deve essere adeguata alla bocca del cavallo. Ci sono vari tipi di leve, dalle più dolci alle più coercitive. Nell’equitazione etica, minore la coercizione, maggiore la destrezza del cavaliere. L’imboccatura più comune è il filetto snodato ad oliva. C’è chi è contrario a qualsiasi freno in bocca e la tecnica associata prende il nome di bitless (senza morso).

Montaggio e smontaggio

Seguendo la procedura di sellaggio, l'equestre deve mettere un piede nella staffa tenendo la corda nella mano sinistra. Poi deve afferrare il corno della sella con la mano destra e ruotare la gamba destra sopra la sella per posizionarla nella staffa destra. Una volta che il processo è stato eseguito su ciascun lato, abbassare delicatamente il corpo sulla sella. Il cavaliere è ora montato sul cavallo. Il lato sinistro è considerato il lato corretto per montare e smontare da un cavallo. Durante il montaggio, viene applicata una grande forza su un lato del corpo di un cavallo che provoca la perdita di equilibrio del cavallo. Il corpo del cavallo è stabilizzato dalle contrazioni muscolari per evitare tale perdita di equilibrio. Quando il cavaliere monta abitualmente dallo stesso lato, di solito a sinistra, questo rinforzo può portare a uno sviluppo muscolare asimmetrico, specialmente nelle spalle del cavallo. Differenze visibili si osservano nella prominenza muscolare tra le spalle sinistra e destra, con la spalla sinistra più prominente nella maggior parte dei cavalli. Si ritiene che il rinforzo dei quarti anteriori durante il montaggio contribuisca a questa asimmetria. Lo smontaggio è sostanzialmente il contrario del montaggio. Per evitare di destabilizzare il cavallo, quanto più agile, snello e veloce è il cavaliere nel sali scendi, meglio è. In alternativa, esistono scalette per issarsi sul cavallo senza destabilizzarlo.

Benefici dell'equitazione

L'equitazione sottolinea la corretta e sicura gestione del cavallo e capacità di gestione dello stesso. Sviluppa la salute di base, l'alimentazione e conoscenza veterinaria tra i professionisti. Incoraggia gli equestri a diventare sicuri, efficaci, e competenti su finimenti e selleria per cavalli. L'equitazione sfida il cavaliere a sviluppare capacità comunicative, empatia, leadership, e pazienza. Stare attorno ai cavalli abbassa la pressione sanguigna e ormoni dello stress, mentre l'attività fisica rafforza muscoli e aumenta la capacità cardiovascolare del cavaliere. L’equitazione offre anche un'alternativa all'aria aperta rispetto agli sport da palestra. Cavalcare migliora l'equilibrio, la flessibilità e la forza fondamentale dell’atleta.

Il solo fatto di governare un cavallo è considerato un'esperienza potenzialmente meditativa, perché per calmare il cavallo, occorre che il cavaliere sia posato e sereno.

Conclusione

Equitazione è un termine collettivo per una varietà di tecniche di addestramento del cavallo e richiede una comprensione del comportamento naturale dei cavalli in libertà. L’equitazione è uno sport positivo solo se ha alle spalle le tecniche di addestramento e gestione gentili e delicate nei confronti del cavallo. Il principio di base dell'equitazione è quello di ottenere risultati in modo umano combinando equilibrio, peso, mani e gambe. Eventuali deficit nelle condizioni di gestione (alloggio, alimentazione, possibilità di contatto sociale e metodi di allenamento) possono portare a problemi comportamentali nei cavalli. Sviluppare consapevolezza e attenzione al comportamento e ai segnali forniti dai cavalli migliorerebbero sicuramente il rapporto cavallo-uomo e diminuirebbero gli incidenti tra gli atleti durante l'interazione.

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