Sogniamo un mondo migliore per persone, animali e ambiente. Il 5x1000 è la nostra entrata principale, se vuoi aiutarci ad esistere codice da inserire: 92169370928

giustizia

 

(Tempo di lettura: 7 - 14 minuti)

I mezzi coercitivi per costringere il cavallo a performare sono ancora, nel 2020, troppo diffusi sia in quantità sia in intensività, con sbocchi brutali che denotano scarsa cultura equestre e scarsa competenza. Lo sport non dovrebbe insegnare la violenza. Eppure perché è la violenza un sistema così radicato nell'addestramento del cavallo allo sport?

Come uscire dalla violenza nell'addestramento del cavallo, praticando la leadership positiva

Comprendere le dinamiche del branco è importante per essere un leader consapevole del cavallo. Se impariamo la sua lingua, e i suoi comportamenti istintivi, avremo più strumenti per conquistare la sua fiducia e lavorare con lui senza ricorrere alla mera regola che comanda il più forte, ricorrendo a minacce e punizioni corporali per farla apprendere.

Un branco è un gruppo di cavalli che vivono insieme. I branchi di cavalli tendono a non essere troppo numerosi. Lo scopo principale della vita in branco è la ricerca di sicurezza. Un cavallo, in gruppo, ha più probabilità di sopravvivere al predatore e può contare sulle conoscenze collettive, del gruppo nel suo insieme, per trovare cibo, acqua e riparo. Altri fattori per la preferenza della vita di gruppo, includono l’accesso alla riproduzione e il piacere della compagnia.

Che cosa è un ordine gerarchico?

Tutti gli animali che vivono in gruppi, istintivamente, creano una gerarchia o scala di dominanza. L’ordine gerarchico è, anche nei cavalli, piramidale. Al vertice c’è l'animale dominante del branco, detto l'alpha, la matriarca nelle femmine, il riproduttore nei maschi. L'ordine continua fino alla base. Nella maggior parte dei branchi di cavalli l'ordine gerarchico è definito dall’età, dalla salute e dalle capacità. Il leader rimane tale fino a che, per sopraggiunta età, infortuni, malattia, l'arrivo di un cavallo più capace, non perde il suo ruolo. 

Sottomissione e dominanza

Questi concetti sono accettati pacificamente dai cavalli. Un cavallo sottomesso, non è scontento di esserlo, e non smania per essere lui il capo. La gerarchia porta conforto al branco. I cavalli sottomessi hanno meno responsabilità e più tempo per rilassarsi e giocare con i conspecifi. Godono della compagnia costante del gruppo di pari e non hanno le pressioni cui è soggetto il leader. In un branco di cavalli i dominanti sono due e con ruoli distinti: la matriarca e lo stallone alpha. Tutti gli altri cavalli hanno un ruolo gerarchico inferiore. Non tutti hanno l’indole da soggetto alpha, e se non hanno quell’indole, non provano invidia per il ruolo dominante.  Anzi, per natura i cavalli cercano un “alpha” da seguire, perché avere “un alpha” significa ricevere protezione, sapere cosa fare, dove andare, etc…  L’alpha fornisce la sicurezza e la direzione ottimale per la comunità, in cambio chiede obbedienza. E lo scambio per i cavalli è equo.

Il branco in natura

In natura, il branco è formato da un cavallo maschio alpha, diverse cavalle femmine di cui solo una è la matriarca dominante, più i puledri e i puledroni giovani. Il maschio alpha si occupa della protezione del perimetro del branco, tiene sempre l'occhio sull'esterno, per captare i predatori, potremmo definirlo il ministro degli affari esteri. La matriarca, di solito una femmina matura, si occupa degli affari interni, ovvero dell’amministrazione ordinaria del branco. E’ lei che guida verso il cibo e l’acqua, mentre il maschio alpha pattuglia il branco e sta in guardia per i predatori. Ci sono poi i branchi satelliti fatti da gruppi di scapoli, che sono maschi adulti allontanati dal branco principale dal riproduttore dominante e che devono competere per poter accedere al processo di riproduzione. Tra di loro, si formerà il futuro maschio alpha, che si conquisterà un branco in proprio. Gli altri sono per sempre esclusi dal processo riproduttivo e non se ne preoccupano. Non tutti i maschi hanno accesso alla riproduzione in natura ed è evidente che possano vivere tutta la loro intera esistenza da esclusi al sesso se non hanno i geni del maschio alpha, da cui è irrazionale pensare che castrare un cavallo significhi di privarlo di chissà quale diritto, perché in natura di maschio se ne riproduce uno e gli altri stanno a guardare. Questo fatto è importante da capire, perché la castrazione dei maschi, specialmente i non alpha, non causa alcun “danno mentale” o "danno fisico" al cavallo. La cosa più importante per un cavallo, anche nato di sesso maschile, è l’accesso al cibo, all’acqua, alla compagnia e alla sicurezza. La riproduzione è solo per i maschi alpha.

Il branco domestico

Il branco domestico di solito è separato per sesso e per età. Gli stalloni sono tenuti isolati dalle femmine. E non si riproduce l'alpha dominante, si riproduce il soggetto deciso dall'uomo. Oppure, avvengono accoppiamenti casuali perché i cavalli non sono contenuti adeguatamente, nessun maschio alpha è in circolazione a vietare, e dunque si riproduce il cavallo che riesce a raggiungere la femmina in calore. Tutti i ruoli naturali sono scombinati dall’intervento dell’uomo che decide chi sta con chi. Nel branco domestico, privato di guide alpha selezionate secondo i criteri di madre natura, il leader del branco può diventare chiunque: maschio, femmina, castrone, persona. Alle volte, anche un animale di altra specie. Il cavallo seguirà la figura che il suo istinto gli indica come quella più autorevole nei paraggi nell’offrire quello di cui ha bisogno: cibo, acqua, sicurezza, compagnia, svago. 

Aggressività e dominanza

In natura la dominanza non è data dall’aggressività. Non diventa alpha il cavallo più cattivo, ma il cavallo più capace. Questa cosa è importante da capire per stabilire i ruoli tra cavallo e persona. Nei cavalli domestici l’aggressività può essere sinonimo di disfunzione comunicativa, cioè di cavalli non allevati/educati correttamente che sviluppano ansia, paura, insicurezza e stanno sulle difensive. Un cavallo aggressivo non è un cavallo alpha. E’ solo un cavallo da rieducare. La rieducazione non deve partire dalla violenza, che genera solo altra paura, ma dalla pazienza. La migliore terapia è il tempo maturato in un ambiente positivo. Se il cavallo viene inserito in una situazione dove le sue paure sono desensibilizzate nel tempo, dove intorno a lui cavalli e persone sanno comunicare positivamente, recupera un comportamento normale per un cavallo. E la normalità è la collaborazione pacifica. La dominanza non è dunque violenza. E in natura, come nell’educazione del cavallo all’attività sportiva, la dominanza serve solo a stabilire i confini e le regole. Un cavallo che conosce i confini e le regole è un cavallo che ha meno paura. Se il sistema di dominanza del leader è coerente, e mirato a offrire riparo, cibo, acqua, sicurezza, compagnia, intrattenimento, il cavallo gregario accetta volentieri la dominanza. Se la dominanza è fine a se stessa, o sconfina nella violenza gratuita, il leader non è coerente, e il rapporto diventa complesso e contradditorio. Diventare il leader del proprio cavallo richiede non solo di impostare le situazioni in cui il cavallo si sente dipendente, ma anche quelle situazioni in cui la dipendenza discende dalla fiducia. Quando si dice leader saggio, o leader naturale, si pone l’accento sul rapporto di fiducia che si viene a creare tra cavallo e cavaliere.  Senza fiducia non c’è leadership positiva.

Sottomissione

Per i cavalli, sottomissione significa protezione e sicurezza offerte dall’alto. I cavalli insubordinati vengono allontanati dal branco, e questo significa un rischio per la loro sopravvivenza. In natura, succede spesso che i cavalli riottosi vengano allontanati dal branco. Se si tratta di una femmina che non accetta la gerarchia, viene immediatamente catturata dallo stallone più capace del branco di scapoli, e da quel momento si crea una nuova mandria dalla neo coppia. Se si tratta di maschi, devono poi riuscire a confluire nel branco di scapoli, altrimenti la loro sopravvivenza è segnata. I branchi di scapoli sono come le bande dei teen-agers. Uno scapolo può fare tutta la sua vita nel gruppo di pari satellite al branco principale. 

Nei cavalli domestici, se i soggetti sono vissuti in isolamento, gli istinti naturali possono essere repressi, e causare comportamenti disequini (non tipici da cavallo). Un comportamento disequino è un problema, e mette il cavallo a rischio di sopravvivenza. Chi non è capace a educare correttamente i cavalli può causare loro danni che possono compromettere la vita degli animali, andando a formare dei soggetti poco collaborativi che poi non riescono a trovare una collocazione come compagni di sport o di vita. Quando si parla di maltrattamento bisognerebbe contare in questa casistica anche quei domatori/addestratori/allevatori che fanno danni ai cavalli gestendoli in modo scorretto per l’etologia di questi animali.

Amore e Dominanza

L’amore e la dominanza non sono incompatibili. Il termine che definisce meglio l’amore dominante è la compassione generata dall’empatia. Il leader migliore è quello motivato da compassione ed empatia per il gruppo che domina. La dominanza è un “dovere” più che un "diritto" per il leader compassionevole, perché significa offrire protezione, prime necessità (acqua, cibo), comfort a soggetti più deboli che ne hanno bisogno. Il leader compassionevole si mette al servizio della comunità che ne ha bisogno, in cambio chiede sottomissione alle sue regole. Questo è l’ideale di dominanza da perseguire nel rapporto con i cavalli e nelle comunità di persone. Il leader non compassionevole è un semplice dominatore di soggetti più deboli che sfrutta a piacimento. Bisognerebbe imparare dai cavalli a scegliere meglio i propri capi per avere una storia politica dignitosa e benessere il più possibile diffuso nella comunità. 

La leadership positiva

Ai cavalli non importa la loro posizione nella gerarchia quando non sono leader dominanti, gli importa solo sapere come stanno le cose e quali sono le regole da seguire. Fino a che non capiscono le regole del branco si sentono a disagio. Comportamenti di sfida alla leadership non significano che il cavallo vuole diventare a tutti i costi il capo, o che ha le capacità per esserlo, ma che prova disagio. Va capito se questo disagio è di natura fisica… ci sono lesioni, dolori, problemi di salute di cui prendersi cura, o è di natura psicologica perché non ha fiducia di chi si prende cura di lui. Se poi il soggetto è giovane, magari sta solo giocando. I giochi di dominanza/sottomissione sono una via di apprendimento dei ruoli in natura.

Alcuni cavalli sono leader naturali ma i più sono gregari naturali. Tra le persone alcuni soggetti sono leader naturali, ma i più sono gregari naturali. Vogliamo farcene un cruccio? Sarebbe meglio imparare dai cavalli a fregarsene delle gerarchie e a badare solo a stare bene con se stessi e con gli altri, scegliendo capi compassionevoli ed empatici per la comunità. Leader in grado di procurare sicurezza e benessere al branco. Del resto chi se ne frega. Essere un capo non è facile. Significa solitudine e grandi responsabilità. Se non si è in grado di gestire quella solitudine e quella responsabilità, perché risentirsi di non essere un capo?

Un gregario naturale che non trova il capo, può assumere atteggiamenti di leadership, ma spesso si tratta di una leadership nervosa, che manca di autostima e compostezza. Succede così quando un soggetto si trova a dover fare il leader suo malgrado, o per caso, perché non c’è nessuno di più autorevole nei paraggi da seguire, e a qualcuno tocca per forza occuparsi di “sicurezza” e “strategia”. Un cavallo costretto a fare il leader, quando non è nella sua natura, può essere un cavallo ansioso. E’ sicuramente un cavallo che ha bisogno di lavorare sulla fiducia e sul rispetto per vincere l’ansia. Va bene ugualmente. Nella vita tutto è possibile. 

Facciamo un esempio. Un bambino che ha genitori disadattati e violenti e finisce per non rispettarli. Può sviluppare comportamenti difensivi, tipo diventare un bullo, perché deve provvedere a se stesso e non ha gli strumenti per essere un leader positivo per autodeterminarsi nella vita. Per quel bambino sarebbe stato meglio avere genitori che fossero leader positivi, che gli dessero amore e sicurezza e regole e disciplina, e gli assicurassero un futuro di benessere in tutti i sensi. Ma oramai è andata come è andata, e quel bambino dovrà fare un percorso di vita difficile, ma non è detto che non riesca a costruirsi un futuro in cui starà bene, lavorandoci sopra.

Per i cavalli non è diverso. Dover dipendere da persone inaffidabili è per un cavallo uno svantaggio. Non avere un leader autorevole da seguire e un branco stabile in cui vivere catapulta il cavallo in una vita di incertezze che non fomenta la sua serena collaborazione alle attività che gli vengono proposte. Molto spesso un cavallo "cattivo", inaffidabile, irrequieto e imprevedibile, è semplicemente un cavallo male accasato che ha fatto più passaggi di mano con detentori e proprietari che sopravvalutavano le proprie capacità nella gestione e addestramento dei cavalli.

La stabilità delle relazioni di branco, riferito sia agli altri cavalli presenti in scuderia, che al detentore umano che gestisce il cavallo, sono elementi fondamentali per rendere più pacifica e produttiva la relazione con il cavallo.

Le relazioni instabili come relazioni malsane in etologia equina

Ci sono appositi corsi e tecniche per imparare la leadership positiva. Questi corsi sono impostati su concetti fondamentali: coerenza,  prevedibilità, disciplina, routine, empatia, in poche parole struttura.

Epppure, non basta un corso - o anche più corsi - per costruire le basi per il possesso responsabile e dunque per relazioni stabili. Per arrivare a questo ultimo obiettivo occorre consapevolezza di sé, dei propri limiti, maturità emotiva e rispetto del cavallo.

La base della non violenza nella relazione con i cavalli è l'influenza positiva. Quando la relazione è strumentale e il cavallo è considerato un oggetto, non solo il cavallo se ne accorge e reagisce di conseguenza non provando un legame profondo a sua volta con chi lo gestisce, ma si vengono a limitare anche le strategie possibili di influenza positiva, che sono gli strumenti di leadership.

Influenzare positivamente il cavallo, come?

Per influenza si intende rinforzo. Esso può essere positivo o negativo. Un sistema funzionale alla collaborazione volontaria investe maggiormente sui rinforzi positivi e tiene quelli negativi come estrema razio per contesti in cui non è possibile agire altrimenti.

Il sistema delle influenze o rinforzi:

  • Influenza che nasce dalla legittimazione, quando chi la esercita ha un preciso ruolo conferitogli da una disposizione organizzativa. Tuttavia, non c'è una vera legittimazione senza il riconoscimento del cavallo su cui viene esercitata.
  • Influenza che nasce dalla coercizione, ossia diviene imposizione di una/uno sul cavallo, laddove vengono a mancare i presupposti per una collaborazione spontanea.
  • Influenza che nasce da un sistema di ricompense: la possibilità di premiare o meno può essere una modalità incisiva di influenzare il cavallo.
  • Influenza che nasce dall'esperienza, quando è combinata con una conoscenza specifica di alto livello, che diventa la motivazione del rispetto e della collaborazione fattiva e determinata nella relazione persona/cavallo (l'etologia equina).
  • Influenza che nasce dalla referenza, quando è il profilo stesso di una persona a influenzare la risposta dei cavalli, che ne riconoscono immediatamente l'autorevolezza (carisma).
  • Influenza che nasce dalla relazione affettiva, quando due soggetti provano naturale affetto e si riconoscono in una famiglia, quindi accettano spontaneamente di limitarsi per il bene collettivo.

Potremmo dire che un leader positivo conosce tutti i sistemi di influenza, ha una conoscenza specifica di alto livello, che diventa la motivazione del rispetto e della collaborazione fattiva e determinata da parte dei cavalli, per i quali è in grado di esprimere affetto sincero.

Un sistema di influenza non esclude l'altro. Tutte queste forme di influenza sono funzionali ad alcuni contesti specifici ed è lo stesso leader che decide quale influenza - o combinazione di rinforzi - applicare a seconda del contesto. Il segreto sta nella capacità di stabilire le giuste dosi di ciascun strumento disponibile per influenzare il comportamento del cavallo e la sua risposta alle richieste umane.

Commenti offerti da CComment

Non riceviamo fondi pubblici

CONSIDERA DI SOSTENERCI - IBAN intestato a Horse Angels: IT37 C076 01132 0000 1000 5050 63 - Con carta di credito puoi donare online pigiando il bottone qui sotto:

Offerta libera
 EUR

Licenza di utilizzo delle risorse del sito Horse Angels ODV

Tutte le risorse del sito Horse Angels ODV sono rilasciate con licenza Linkware e Charityware, sono cioè risorse che si possono condividere liberamente citando la fonte e che è gradita la donazione che ci permette di mantenere vivo il Network e adempiere agli scopi statutari con vari tipi di azioni.